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美联航超售亚裔乘客被拖拽下机 是否涉及种族歧视?
来源:中国经济热线   更新时间:2017-04-12 14:13:02

日前,一则“美联航超额售票并暴力拖拽亚裔乘客下机”的新闻,因“超售”“亚裔”等词引发轩然大波。

北京时间4月10日8时许,美联航3411号航班因超售机票,强制将一名亚裔乘客拖拽出机舱,并致其受伤。对此,美国华人联合会声明,要求美联航和联邦航空局立即彻查这起事件,并调查超额售票等行业惯例。

北京时间11日凌晨,美联航方面回应称,正紧急调查此事,将与该乘客直接接洽。

事件

亚裔男子被强行拖拽下机引争议

据新华社报道,当地时间4月9日傍晚,美国联合航空公司(简称美联航)3411航班因超额售票,要求4名乘客自愿改乘其他航班,让座给其工作人员。在补偿金从400美元提高到800美元并提供住宿安排后,仍无人同意。随后,航空公司随机抽取4名乘客,希望他们自愿下机。其中一名被抽中的亚裔乘客因拒绝下机被警察强行拖下飞机,拖行过程中其嘴部受伤流血,精神受到刺激。

一名机上乘客当晚将手机拍摄的视频上传至社交媒体。视频显示,一名男乘客被两名男子强行拖拽,眼镜几乎脱落,嘴角也被过道座位的金属扶手磕碰出血。机上一名女乘客叫道:“天呀!你们这是在干什么?这是不对的!”

另有视频显示,后来该男子又跑回飞机后舱,靠在隔离帘处,精神显然受到严重刺激,不断用英语自言自语:“我要回家……”

舆论认为,航班超额售票虽然普遍,但一般通过协商解决,用武力将乘客拖下飞机实属罕见,而且还是为航空公司自己人腾座位,令人气愤。

据美国纽约邮报报道,被拖拽出去的乘客是一名来自肯塔基州的医生。该男子名叫David Dao,今年69岁,主治肺部疾病。

当地时间4月9日,一名亚裔男子被强行拖拽下机。 视频截图

进展

一名涉事警察已被停职等待调查

北京时间11日凌晨,美联航通过官方渠道转述其CEO奥斯卡·穆诺兹对此事的回应。奥斯卡·穆诺兹表示,美联航对此事表示遗憾,并对重新协调乘客表示抱歉。公司正与当事方紧急协调此事,对事发情况进行详细调查。公司也在与这名乘客进行直接接洽,进一步处理此事。

另据美联社报道,当地时间10日晚,穆诺兹向公司员工发送一封内部邮件称,当员工礼貌请求一名乘客下机时遭到了拒绝,随后便有必要联系芝加哥航空安全人员前来帮助。员工遵循了处理此类情况的既定程序,公司赞扬员工做出的努力。“以彼此尊重的方式来与顾客相处,是美联航的核心价值”。

信件附带情况说明称,当地时间4月9日,美联航3411航班满额登机之后,机组人员找到登机口负责人,表示他们需要登机。航班机组未能找到愿意下机的旅客,随后启动“非自愿拒绝登机”程序(包括提供最高1000美元赔偿)。当他们向一名乘客致歉并表示他需要下飞机后,这名乘客提高了声音,并拒绝遵守机组说明。安全人员只能强行将他带走。

美国交通部表示,将对美联航是否遵守超售规定进行审查。该部门指出:“尽管在飞机超载且没有乘客自愿下飞机的情况下,航空公司可以迫使乘客下飞机,并可针对这种情况执行自身准则,但航空公司有责任就允许谁留在飞机上作出公平抉择。”

美国华人联合会也发表声明,要求美联航和联邦航空局彻查此事,并调查超量预订等行业惯例。声明同时要求立即彻查涉事警察行为是否违反规程。

据路透社报道,北京时间11日凌晨,芝加哥航管局表示,一名警察因未遵守工作规范,已被停职等待调查。

被拖拽的亚裔男子。 视频截图

焦点1

美联航超售机票是否合法?

美国华裔律师刘龙珠介绍,机票超售在美国很普遍,大部分解决办法是给予物质补偿。涉事乘客可以起诉航空公司、警察局、航空管理局,甚至售票机构。首先可以告航空公司违约,因乘客已经购买机票,合同就已经成立。但鉴于美联航的运输合同对己方更有利,在超售情况下乘客未必有胜算。

美国联邦最高法院出庭律师张军也表示,在美国,航空公司超售是合法的。

焦点2

事件中警方是否执法过当?

张军认为,在乘客表明自愿下飞机的情况下,警察还一定要用强制手段把乘客抬下去,就是侵犯了乘客的人权。但在这次事件中,乘客不愿下飞机,因此警察必须采取强制性措施,这种情况下的强制性措施是合法的,但可能存在执法过当的问题。

张军补充道,现在已有证据比较多,有许多现场视频、录音和照片。目前有两点可以肯定,一是航空公司超售合法,二是航空公司有权劝他离机。唯一需要判断的是“请一个人下飞机是否需要采取这么激烈的手段”。

作为律师工作者,张军建议在警察执法过程中,一般不要和警方谈条件,因为执法需要权威性。至于对警方执法过程中的不满,可以在事后进行投诉。

刘龙珠则表示,警察可能有权让乘客下车,但未必要用拖拽的极端方式。事后涉事警察被停职,说明其自身存在问题。

焦点3

当事人可能获得多少赔偿?

张军说,以目前所掌握的情况,如果受害人诉诸法院,可能获得的赔偿包括三部分:机票、航空公司补偿(补偿原则上为实际机票价格的400%,不超过1350美元)和人身伤害赔偿。不过,张军认为,现在判断当事人可索赔多少的时机还不太成熟。

“如果当事人提起诉讼,还涉及一个庭外和解的问题。”张军说,该事件对美联航的名声造成非常大的损害,美联航可能考虑到声誉问题请求庭外和解。

刘龙珠表示,从过去的判例来看,本案可以理解为“深口袋官司”。这种官司的被告方往往财力雄厚,事主可以申请更多的惩罚性赔偿。

以本案为例,刘龙珠说,乘客伤势不是很严重,但精神方面可能造成伤害,外伤加心理医生的医疗费可能在10万美元左右,乘客可据此申请精神伤害赔偿,通常是医疗费的三到四倍,30万到40万美元之间。乘客还可据此申请惩罚性赔偿,可申请精神伤害赔偿10倍以上的数额。算下来,理论上乘客可申请的赔偿在500万美元左右。即便双方最后选择和解,乘客也有望拿到100万美元以上的赔偿。

焦点4

事件是否涉及“种族歧视”?

张军认为,从目前的情况来看,当事人的亚裔身份并不是值得强调的话题。

“原因在于我们还不了解另外三名乘客的情况,当前证据可能还不足以上升到种族歧视的高度。”张军解释道。

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